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Lawrence D. “Butch” Morris

19,59

Possible Universe: Conduction 192 Recorded at Sant’Anna Arresi, August 30 2010 

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Descrizione

“Documento eccezionale, o meglio, epocale, questo Possible Universe, dato che rendiconta una delle ultime – se non proprio l’ultima – conduction (la 192esima di 199, come riporta il sottotitolo) tenuta dal jazzista americano il 29 agosto del 2010 in quel di Sant’Anna Arresi, ossia tre anni prima di morire. L’occasione – non era la prima volta, bensì la quarta – era quella di artist in residence al festival “Ai Confini Tra Sardegna E Jazz” che l’associazione Punta Giara organizza con sforzi sovrannaturali e scelte a dir poco encomiabili da un trentennio buono, unendo i deragliamenti free e avanguardisti sia dei grandi vecchi più coraggiosi che dei “giovani” più avventurosi, con una splendida fetta di territorio sardo, ancora incontaminata dal grande turismo di massa. Per quella che si sarebbe poi dimostrata l’ultima conduction registrata di Morris – particolare forma di direzione d’orchestra basata prevalentemente sull’improvvisazione e su una serie di gesti codificati che Morris ha sviluppato dal 1985 in poi – ad accompagnarlo sul palco vi era un ensemble di prim’ordine, tra nomi internazionali (David Murray, sax tenore e clarinetto basso; Evan Parker, sax tenore; Greg Ward, alto sax; Alan Silva, synth, basso, piano; Joe Bowie, trombone; Meg Montgomery, tromba; Jean Paul Bourelly, chitarra; On Ka’a Davis, chitarra; Hamid Drake, batteria; Chad Taylor, batteria, vibrafono; Harrison Bankhead, contrabbasso) e italiani (Silvia Bolognesi, contrabbasso; Tony Cattano, trombone; Pasquale Innarella, alto sax; Riccardo Pittau, tromba), in grado di assecondare le visionarie indicazioni del maestro e porre in essere un concerto (e un disco) di livello altissimo. Ovviamente eterogeneo nel suo fluire “da suite”, Possible Universe apre squarci di interesse su più livelli, in particolare nell’interplay (semi)organizzato che si plasma e modifica in ognuna delle otto parti in cui è rifratto, alternando momenti più notturni (Part One) ad altri orchestrali e aperti, tra stratificazioni sonore e frasi musicali ripetute (Part Four), ad altri ancora in cui passaggi statici si uniscono a parentesi semicircensi, tra revisione dello standard e dilatazione (la conclusiva suite da 12 minuti Part Eight). In definitiva, una testimonianza vivida e accesa di quell’ulteriore “universo possibile” tra i tanti che il jazz più libero e la “conduction” morrisiana riuscivano e riescono a evocare”.

Stefano Pifferi

“With the death of jazzman Lawrence D. “Butch” Morris in 2013, we close the book on one of the most idiosyncratic composers, improvisors, conductors ever to work in creative music. His musical trajectory from a 1970s free jazz cornetist to the originator of his trademark ‘Conductions’ has been the stuff of legends. Under his baton, he turned the instant composing of free music into a sort of unified field theory of music. One that enveloped all the fundamental forces of music (jazz included) into his theory of everything.  His Conductions were immediate improvisations, but as with all great improvisations, there was an inherent structure. One built upon the DNA of the artist. For Butch Morris, his improvisation was an entire ensemble or orchestra. Through signals, gestures, and symbols, he could will an ensemble to create a new, whole composition, live on stage. This macrocosm of music was created from nothing, or, more likely, the decades of experience Morris and his players brought to the performance. This Conduction was a performance in 2010 at the Sant’Anna Arresi Jazz Festival in Sardinia. It was number 192 of a total 199 conductions he created from 1985 until his death. While he has worked with classical ensembles, traditional Korean musicians, dancers, actors and turntable artists, the recordings that were released with jazz musicians always seem to gel more than others. The Sant’Anna Arresi concert had a stellar cast with fifteen musicians. There were the saxophonists, Americans David Murrayand Greg Ward, British Evan Parker, and Italian Pasquale Innarella. Also here are two trombones, Joe Bowie and Tony Cattano, two bass players, the Chicagoan Harrison Bankhead and Italian Silvia Bolognesi, two guitarists Jean-Paul Bourelly and On Ka’a Davis, two all-star drummers Hamid Drake and Chad Taylor, and the single synthesizer of Alan Silva. The music was more ‘musical’ than free jazz and even tread on the philharmonic with Silva painting an orchestral pastiche on “Possible Universe… Part Eight.” Morris was open to myriad musics. He paints gorgeous landscapes with brass fills, soaring crescendos, bubbling new musics, blues fragments, and glimpses of Ellingtonian jazz. “Possible Universe… Part Five” could easily be mistaken for an Oliver Nelson piece. Morris’ Conductions ooze a cogent structure, and he has the soul (call it the DNA) of a composer. His compositions were a duet between him and a room full of musicians”.

Mark Corroto

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