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POCKET SCIENZE

il festival jazz del sud-ovest sardo

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  • Kahil El’Zabar (drums), Jamaladeen Tacuma (bass), Gary Bartz (sax), Robert Irving III (piano)

ESCLUSIVA EUROPEA

Il percussionista e compositore di fama internazionale Kahil El’Zabar è considerato uno dei più prolifici innovatori del jazz della sua generazione. Infatti, El’Zabar può essere considerato un vero “Uomo del Rinascimento”, con stile e contenuti musicali che passano dai suoni dell’Africa antica a quelli del mondo moderno. Nelle sue stesse parole: “Lo spirito nell’approccio viene prima della tecnica: tutto ciò che nel mondo che non proviene dal cuore non può produrre buona musica, la base della forza di ogni evoluzione artistica viene dall’etnia “.

Sebbene sia pienamente inserito nella storia e nella musica della comunità afroamericana cui appartiene, ha comunque approfondito i suoi studi, inglobando ingegnosamente musica e strumenti africani, creando un suono unico e meravigliosamente coinvolgente. Egli attribuisce alla sua comunità il compito di fornire una direzione verso la sensibilità africana. “Sono cresciuto in un periodo in cui gli afroamericani, come un grande corpo, hanno finalmente iniziato a parlare delle nostre radici, con la batteria africana che è talmente affascinante da suonare con le mani e il senso che dà a tutto il corpo di essere coinvolto nel suonare lo strumento. ” El’Zabar è un abile musicista che ha padronanza di una varietà di strumenti, dalle elementari – congas, bongos, tamburi africani, shekere, gong e tamburi trappola – all’esoterico – balafon, marimba, sanza, kalimba e berimbau.

La musica non ha confini per El’Zabar, che ha suonato non solo accanto a una miriade di grandi del jazz come Dizzy Gillespie e Cannonball Adderly, ma ha anche fatto parte anche della band di Stevie Wonder, Nina Simone (per la quale ha anche disegnato alcuni abiti) e Paul Simon, oltre a registrare con gruppi rock come Sonia Dada e Poi Dog Pondering e dirigere l’outfit jazz / house, JUBA Collective.

Kahil El’Zabar è nato a Chicago, l’11 novembre 1953. E’ uno dei bambini che sono cresciuti in un quartiere del South Side dove si ascoltava musica per le strade ogni giorno – doo-wop, r & b, gospel, blues e jazz. Dopo aver frequentato le scuole cattoliche a Chicago, El’Zabar andò al Kennedy-King College e in seguito ai collegi Malcolm X e Lake Forest. Nel 1973, mentre frequentava il college di Lake Forest, a El’Zabar fu data l’opportunità di studiare mimo con Marcel Marceau a Parigi, ma poi preferì frequentare l’Università del Ghana e studiare la musica africana.

All’età di diciotto anni, è entrato a far parte dell’Associazione per l’avanzamento dei musicisti creativi di Chicago, e nel 1975 è stato anche presidente della stessa organizzazione. Durante i primi anni ’70, El’Zabar formò il suo gruppo musicale, l’Ethnic Heritage Ensemble, e in seguito un altro gruppo, The Ritual Trio, con i quali si esibisce ancora. I suoi talenti si sono estesi anche al settore cinematografico, apparendo in tre lungometraggi: “Love Jones” (New Line), “Mo ‘Money” (Columbia Pictures) e “How U Like Me Now” (Universal Pictures), e nel film “Savannah”; egli ha inoltre recitato in due film indipendenti: “So Low But Not Alone” e “The Last Set”. El’Zabar è stato scelto per fare l’arrangiamento per le rappresentazioni teatrali di The Lion King, ha pubblicato un libro di poesie, Mis’taken Brilliance e ha confezionato abiti sia per la sua band che per gli altri. Dal 1996 al 1999, El’Zabar ha organizzato il Traffic al Chicago Steppenwolf Theatre, un programma inter-artistico di musica e poesia. Nel 1991, El’Zabar è stato incaricato dal Leverkusen Jazz, un Festival tedesco, di presentare una retrospettiva dei 20 anni del suo lavoro, che ha presentato con l’Orchestra Infinity, una big band di 25 elementi formatasi diversi anni fa.

El’Zabar ha lavorato come professore associato presso l’Università del Nebraska a Lincoln e l’Università dell’Illinois a Chicago. È stato membro di diverse organizzazioni, tra cui anche presidente del The Sun Drummer, una società di percussionisti afro-americana, della Campaign for Freedom of Expression, del Forum for the Evolution of Progressive Arts, del Chicago Blues Museum e del Lila Wallace-Reader’s Digest Fund.

Ha anche lavorato come relatore per i programmi interdisciplinari della NEA. I suoi sforzi come musicista, educatore e leader della comunità gli sono valsi il soprannome di “Chicagoan of the year” nel 2004 dal Chicago Tribune.

Line up:

Kahil El’Zabar: drums and percussion

Jamaladeen Tacuma: bass

Gary Bartz: sax

Robert Irving III: piano

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