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DR. LONNIE SMITH

il festival jazz del sud-ovest sardo

DR. LONNIE SMITH

(Esclusiva europea)

Il Dr. Lonnie Smith è un musicista impareggiabile, compositore, sia dal vivo ma anche in sala di registrazione. Autentico maestro e guru dell’organo Hammond B-3 da oltre cinquant’anni, è stato protagonista di oltre settanta album e ha registrato e suonato con “Who’s Who” uno dei giganti dell’industria del jazz, del blues e dell’R & B. Di conseguenza, è stato spesso considerato come una “leggenda”, una “icona musicale vivente” e come l’organista jazz più creativo caratterizzato da una lunga collezione di pubblicazioni musicali. La rivista Jazz Times lo descrive come “un indovinello avvolto in un enigma avvolto in un turbante!” Sempre in anticipo sulla curva, non sorprende che i fan di Dr. Smith sia davvero sparsi in tutto il mondo.

Nato a Buffalo, New York, Lonnie è stato benedetto con il dono della musica. Grazie a sua madre, è stato immerso in gospel, blues e jazz sin dalla tenera età.  In  adolescenza, ha cantato in diversi gruppi vocali tra cui i suoi – Supremes – formatisi molto tempo prima dell’ iconico movimento della Motown che porta lo stesso nome. Lonnie suonava anche la tromba e altri strumenti a scuola ed era anche un solista. Alla fine degli anni ’50 – con l’incoraggiamento di Art Kubera, che possedeva un negozio di musica locale che avrebbe visitato ogni giorno – il giovane Lonnie ebbe l’opportunità di imparare a suonare un organo Hammond. Immergendosi completamente nei registri di organisti come Wild Bill Davis, Bill Doggett e Jimmy Smith, inoltre la sua attenzione fu rapita dall’organo della chiesa, proprio quì il giovane Lonnie iniziò a sperimentare il suo pensiero musicale. “Anche se non sapevo come, sono stato in grado di suonare fin dall’inizio”, riflette il dott. Smith. “Ho imparato come funzionava e basta. È una passione per me, quindi tutto il resto è venuto naturalmente. “A causa della gentilezza di Mr. Kubera, il dottor Lonnie si riferisce spesso ad Art come al suo” angelo “.

I primi concerti del Dottore furono al più rinomato jazz club di Buffalo, il Pine Grill, dove attirò rapidamente l’attenzione di personaggi come Jack McDuff, Lou Donaldson, George Benson e l’agente di booking Jimmy Boyd. George Benson stava cercando un organista per il suo quartetto e subito arruolò Lonnie. Il gruppo si trasferì presto a New York City, dove rapidamente si affermarono come innovatori nei club di Harlem e in tutta l’area. Dopo essere apparso in diversi album di Benson, Lonnie fece la sua prima registrazione come Finger-Lickin ‘Good per la Columbia Records nel 1966. Poco dopo, Smith fu coinvolto per la registrazione dell’album del sassofonista Lou Donaldson, per il quale Lonnie sarebbe apparso in diversi epici album per la Blue Note, incluso Alligator Boogalo, che ha venduto milioni di copie. Blue Note apprezzava chiaramente il suo operato e propone all’organista un contratto discografico, un accordo che avrebbe prodotto i classici soul jazz Think!, Turning Point, Move Your Hand, Drives e Live al Club Mozambique (pubblicato molti anni dopo).

Negli anni ’70 il Dr. Smith lascia la Blue Note, e registra per molte etichette discografiche, tra cui Kudu, Groove Merchant, T.K, Scufflin ‘, Criss Cross e Palmetto, scalando le classifiche più volte. Il suo imprevedibile, insaziabile gusto musicale dimostra che nessun genere è a sé stante, dato che Lonnie ha registrato di tutto dalle cover dei Beatles o degli Stylistics e degli Eurythmics, per rendere omaggio agli album di Jimi Hendrix, John Coltrane e Beck, impiegando gruppi che vanno da un trio a una big band di quindici elementi. Inoltre, molte delle recenti composizioni di Doc riflettono le qualità eteree e l’orchestrazione drammatica che hanno caratterizzato anche colonne sonore di film.

Il Dott. Smith si è divertito nel ritrovarsi campionato su pezzi rap, dance e house groove pur essendosi accreditato come precursore dell’acid jazz. Interrogato sul suo costante interesse per tutta la musica, e considerato da alcuni al di fuori del “mainstream”del jazz, “Lonnie scrolla le spalle e risponde: “Il jazz è americano classico”. “E questa musica è un riflesso di ciò che sta accadendo in quel momento … L’organo è come la luce del sole, la pioggia e il tuono … sono tutti i suoni del mondo per me!”

Nel 2012, il Dr. Smith ha lanciato la propria etichetta discografica Pilgrimage Inc., e nel 2015, ha rassegnato le dimissioni con l’iconica etichetta Blue Note Records. L’ultimo CD del Dr. Lonnie Smith è stato pubblicato su Blue Note nel 2016.

Molti premi si sono susseguiti dal 1969, quando la rivista Downbeat nominò il Dr. Lonnie Smith “Top Organist” dell’anno. Nel 2003-2014 è stato premiato come “Organista e Tastierista dell’anno” dalla Jazz Journalist Association. La Buffalo Music Hall of Fame e la Jazz Organ Fellowship hanno anche nominato il Dr. Lonnie che nel 2015 ha ricevuto il Village Music Legends Award.

 

Line up:

Lonnie Smith– hammond

Johnatan Kreisberg – chitarra

Johnathan Blake – batteria

 

 

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